Tilbake til søkeresultatene

NORGLOBAL2-Norge - global partner

From Curse to Demographic Dividends: Sub-Saharan Africa’s Youth Bulges

Alternativ tittel: Fra forbannelse til demografisk bonus: Ungdomsbølger i Afrika sør for Sahara

Tildelt: kr 12,0 mill.

Akkurat nå opplever verden det største antall ungdom som noensinne har levd. En konsekvens av dette er at mange land opplever ‘ungdomsbølger’ – at ungdom i alderen 15–24 år utgjør en svært stor andel av befolkningen. Ungdomsbølger har ofte skapt bekymring og vært forbundet med en økt risiko for væpnede konflikter, men har også ført til undertrykkelse av myndigheter som frykter protester. Samtidig er det også godt kjent at ungdomsbølger har vært en viktig kilde til økonomisk og sosial fremgang mange steder. Afrika sør for Sahara er den regionen i verden som vil ha den aller yngste befolkningen i tiårene som kommer. Dette prosjektet har som mål å finne ut hvordan land i Afrika sør for Sahara best kan unngå ungdomsbølgenes forbannelse, og i stedet høste en bonus. Vi har sett at slike former for bonus har forekommet i mange asiatiske land, inkludert i Kina, Vietnam og de ‘asiatiske tigrene’. Dette er land som alle har opplevd rask økonomisk vekst fordi store ungdomskull har ført til en stor tilgang på billig arbeidskraft. I dette prosjektet ser vi ikke bare på hvordan demografisk endring kan fører til økonomisk vekst, men også hvordan store ungdomsgrupper kan føre til andre former for ‘demografisk bonus’ som kan føre til sosial og politisk utvikling. Over 60 prosent av befolkningen i Afrika sør for Sahara er nå under 25 år, og utdanning har blitt utvidet betydelig de siste tiårene. Dette har ført til en betydelig vekst i humankapital. Samtidig er væpnet konflikt og voldelig ekstremisme stadig mer presserende utfordringer i regionen. Dette prosjektet håper å bidra til økt kunnskap om hvordan land i regionen best kan skape muligheter for ungdom, slik at land kan dra nytte av sin unge aldersstruktur på en måte som skaper utvikling, samtidig som de unnslipper en potensiell demografisk forbannelse.

Having a youth bulge (large population of 15–24-year olds) has been presented as both a curse and a potential blessing. On the one hand, it can be associated with more political violence and repression, and on the other it could spur economic growth. The latter scenario – what economists call the demographic dividend – is assumed to be driven by having large numbers of energetic youth in the labor force. The specific conditions that lead to the curse versus dividends are not well documented or understood. This project responds to a general need for understanding why some countries follow a positive and some a negative trajectory when faced with a youth bulge, and to understand the gender dimensions of these processes. We focus more specifically on how to harness the potential for demographic dividends in Sub-Saharan Africa, where demographic youth bulges are most common. We conceptualize demographic dividends more broadly than has previously been done. Specifically, our analyses will seek to identify conditions, policies, and investments that can produce favorable conditions in youth bulge countries – not only for economic growth, but also political dividends (more vibrant and inclusive political participation) and social dividends (inclusive norms and attitudes) and how these might be mutually reinforcing to foster sustainable development and more peaceful societies. To analyze the demographic curse or dividends, we will combine in-depth and comparative analyses of four countries (Benin, Cote d’Ivoire, Mali, and Senegal) with cross-national statistical analyses. We leverage this mixed-methods and multi-level research design to better understand how trajectories are shaped by complex interactions between attitudes/norms at the individual level, youth engagement in civil society and politics, state policies in the youth area, and other structural and historical factors.

Aktivitet:

NORGLOBAL2-Norge - global partner